Casino (1995)


Martin Scorsese fortæller historien om, hvordan syndens by blev grundlagt, og hvordan gangsterne malkede dumme turister for penge i et spil, hvor kun kasinoerne kunne vinde.

Casino markerer det hidtil sidste samarbejde mellem instruktøren og Robert De Niro.

Casino (1995)

Instruktør
Martin Scorsese
Manuskript
Martin Scorsese og Nicholas Pileggi
Medvirkende
Robert De Niro (Sam), Joe Pesci (Nicky), Sharon Stone (Ginger) med flere
Spilletid
178 minutter
Sprog
Engelsk

 

Gangsterne, der grundlagde en by

Las Vegas. Neonlys, impulsive ægteskaber, billig mad og prostituerede. Og kasinoer. Masser af kasinoer. Få byer i verden nyder den samme kultstatus som syndes by i Nevadas ørken. Men hvordan blev Las Vegas til den by, Las Vegas er i dag? Det gav mesterinstruktøren Martin Scorsese sit eget bud på med filmen Casino i 1995.

Filmen handler om de gangstere, der med blod, sved, tårer, tørre tæsk og masser af svindel grundlagde en frodig oase i en tør ørken. De lokkede turister og berømtheder til spillebordene og flåede staklerne for alt, hvad de ejede og havde. Amerikanske helte…

Casino er et meget undervurderet mesterværk, der aldrig har fået den anerkendelse, som filmens instruktør og medvirkende fortjener. Filmen var det tredje samarbejde mellem Scorsese og skuespillerne Robert De Niro og Joe Pesci, og de tre kunne altså bare få det til at slå gnister sammen, som Casino er et godt eksempel på.

Lille Nicky Santoro (Joe Pesci) har en meget aggressiv måde at drive forretning på. Hans visitkort er tæsk og trusler, og han er ikke tilfreds, før han er Las Vegas konge. Foto: Universal Pictures.

 

Et trekantsdrama

Sam Rothstein (De Niro) er USA’s bedste bookmaker. Han ved alt om, hvad der foregår, og oddsene ændrer sig alt efter, hvad han vælger at spille på. En syklub af gamle mafiabosser beslutter, at Sams talenter bør bruges til større ting, og de giver ham ansvaret for det luksuriøse Tangiers kasino/hotel i Las Vegas.

Livet er en drøm, og det hele kører for Sam. Med løftet om guld, smykker og rigdom får han endda lokket den notoriske Vegas-svindler Ginger (Stone) til at gifte sig med ham, og bosserne er godt tilfreds med alle de penge, han tjener til dem ved at plyndre legendariske storspillere. Og naive turister, der tror, de kan vinde på de enarmede tyveknægte.

Men en slange melder snart sin ankomst i Paradis. Sams bedste ven, Nicky (Pesci), vil selv have en stor bid af Las Vegas’ søde kage, og sammen med sit slæng af skydegale psykopater flytter han til byen og etablerer sig som gangsterkongen. Det er skidt for Sam, for snart begynder politiet, FBI, CIA og alle andre myndigheder at holde nøje øje med, hvad de to barndomsvenner foretager sig.

 

Scorsese på toppen

Casino er en slags åndelig efterfølger til Martin Scorseses største mesterværk, Goodfellas. Begge film om handlere om gangsternes storhed, deres forfængelige livsstil og i sidste ende deres fald fra tinderne. Robert De Niro og Joe Pesci medvirkede også i Goodfellas, og de to aldrende skuespillere var geniale sammen.

De Niros Sam er den kloge og forsigtige. Ham, der tænker fremad og vil holde lav profil. Præcis som i Goodfellas. Og Pesci er igen den fuldstændig sindssyge og utilregnelige psykopat, der dolker irriterende folk med kuglepenne og klemmer skyldneres hoveder i skruetvinger. De var som yin og yang sammen, de to.

Casino er så ekstrem, som en god Scorsese-film skal være. Ekstremt voldelig. Ekstremt lang. Ekstremt liberal med brugen af ordet ”fuck”, der optræder ikke mindre end 422 gange i løbet af filmen. Og ikke mindst er Casino ekstremt underholdende og forførende i sit portræt af en lille del af den amerikanske gangsterhistorie.

Sam (Robert De Niro) må mere end én gange minde sin ven Nicky (Joe Pesci) om, at sidstnævnte bør holde lav profil, hvis han ikke vil havne i den sorte bog. Lytter Nicky mon til de gode råd? Foto: Universal Pictures.

 

Er det virkelig den sidste De Niro-Scorsese-film?

Robert De Niro og Joe Pesci ved man, hvad står for. Men det er Sharon Stone, der faktisk ender med at stjæle showet som den dybt plagede og pengegriske Ginger. Hun er konstant utro med sin ekskæreste, den usle alfons Lester (James Woods), og hun popper piller og sniffer coke med en næsten manisk ihærdighed. Hun holder bestemt ikke lav profil.

Casinos mest syrede øjeblikke udspiller sig i form af voldsomme skænderier mellem uligevægtige Ginger og rolige, næsten apatiske Sam. Det er på en tragikomisk måde hysterisk morsomt, og Sharon Stone spiller fantastisk. Hun vandt meget fortjent en Golden Globe for rollen og var desuden også Oscarnomineret.

Fans af Scorsese og Robert De Niro kan ikke undgå at blive lidt triste til mode af at se Casino. Ikke fordi det er en dårlig film. Tværtimod. Men den bringer stærke minder om den tid, hvor de to stjerner altid arbejdede sammen. Nu er der gået 20 år, og både Scorsese og De Niros karrierer lakker mod enden. Er der mon håb om en genforening? Bare én sidste film. Det er skønt, at vi kan glæde os over Casino, mens vi venter på svar på det spørgsmål.

 

 

Kommentarer: